通往未來世界的核心金融技術:區塊鏈

May 25, 2022


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區塊鏈及加密貨幣的冒起

區塊鏈及加密貨幣正日漸普及。

區塊鏈﹝Blockchain﹞、加密貨幣﹝Cryptocurrency﹞等金融科技一日千里的發展,使世界發生鉅變,亦影響到我們的日常生活。例如我們愈來愈多使用電子貨幣,連農曆新年收到的亦已經是電子利是。試問一下,我們有多久沒有用過現金?購物付款我們早已是「嘟八達通」或「掃二維碼」。紙幣和硬幣亦已逐漸被信用卡和智能電話取代。


不難想像,在不久的將來,我們將在日常生活中大量使用電子加密貨幣,全球通行。正急速冒起的元宇宙中不同世界,如Decentraland,其運作基礎均建基於區塊鏈。區塊鏈更是所有加密貨幣不可或缺的核心技術。但區塊鏈又是什麼?它又如何運作?背後的原理是什麼?下文將詳細探討。


區塊鏈是一本帳簿,不是貨幣


區塊鏈是一本帳簿。


要了解區塊鏈,我們可以將它想像成一本帳簿,裡面有不同交易項目的紀錄。有別於傳統紀錄只記錄交易雙方、日期及金額,區塊鏈的每個交易項目還包含一個「加密雜湊」﹝Cryptographic hash function﹞。


這個所謂的「加密雜湊」會包含最近一次交易項目的資料,而最近一次的交易加密雜湊又會包含再前一次交易項目的資料,故此不斷相連。而最新的加密雜湊是由最近一次交易的雜湊經數學演算及最新交易資料而得出,故此說最新的加密雜湊包含了以往所有交易資料亦無不可。而每個加密雜湊均不會重複。


透過這個加密雜湊,不同的區塊﹝交易紀錄﹞便被連在一起,故此整個系統稱為區塊「鏈」。


正因為這個獨一無二的加密雜湊,要修改任何交易資料便必須修改所有過去所有交易雙方人士各自保留的「帳簿」。驗證時系統會核實所以過去交易者擁有的紀錄,使篡改非常困難,幾乎不可能。這就是區塊鏈擁有「去中心化」﹝Decentralized﹞的特徵,無人或組織可以加以操控。

掘礦又是什麼?


掘鑛是解答新交易所衍生的數學難題。


那我們經常聽到的掘礦又是什麼?提到掘礦,很多人必定會聯想到一幅穿著Levis牛仔褲,拿著鏟和鋤頭到美國大西部掘金的淘金業者,而掘出來的也是一枚一枚的比特幣﹝Bitcoin﹞。不是嗎?就像當年淘盡多少人生的一顆顆細河金沙。


其實,在加密貨幣裡的掘礦,並非真的掘金,而是以電腦以試誤方式不斷嘗試,直至發現新的加密雜湊以解答新的交易項目所需的資訊。


例如:在沒有任何線索的情況下嘗試打開一個保險櫃的密碼鎖。密碼可以由數字、字串甚至符號組成,而密碼的長度亦不固定。密碼鎖沒有輸入次數限制,所以我們可以由0 開始試,失敗則換下個組合,如此循環直至打開密碼鎖。


當這個難題解決了,就會得出新的一條加密雜湊,使新交易正式完成,而區塊鏈亦因此延伸。所謂掘礦,就是得出新的加密雜湊。而掘礦的時間就是新交易所需確立的時間。


比特幣 (Bitcoin) 從何而來?

那麼哪來比特幣呢?其實比特幣是掘礦的一個副產品。當新的加密雜湊被成功產生時,在比特幣的系統裡就會給礦工新的區塊作獎勵。這個新區塊便是眾所周知的比特幣「黃金」了。


由於比特幣的總發行量被設定為2,100,000個,故此剩餘數目只有隨時減少,礦工所得到的比特幣,即新區塊,亦只有愈來愈少,四年減半. 再者,要解決的新加密雜湊所需的運算時間必然會因所屬區塊的交易數量增加而愈來愈長,所以掘礦所需的資源﹝如電力或時間﹞亦必定會愈來愈多,成本效益故此愈來愈低。

當問題解決了,便會得到一個新的區塊,比特幣,作為獎勵。

其他加密貨幣

正因如此,其他加密貨幣應運而生,其中一個便是使用 以太坊 (Ethereum, ETH). 有別於比特幣,以太幣沒有所謂的總發行量。太幣坊的另一個特點則是智慧合約﹝Smart Contract﹞。它使不同資料庫能夠以低廉的成本互動,但仍保留去中心化及難以篡改的特質。


所以,有人認為在未來的金融世界,比特幣將是儲存資產﹝Asset﹞的工具,一如真實世界的黃金;而以太幣則扮演日常交易的主要角色,即貨幣﹝Currency﹞。其實,除比特幣和以太幣外,還有很多不同種類的加密貨幣,如狗狗幣﹝Dogecoin﹞、柴犬幣﹝Shiba Inu coin,簡稱SHIB﹞等等;均以區塊鏈作為它們背後的核心技術。

其他不同的加密貨幣均建基於區塊鏈技術。

區塊鏈的應用

說到這裡,大家不難明白,有別於我們認識的貨幣,所謂「加密貨幣」其實並非真的是大行其道的電子貨幣,因為後者仍然有所謂真實資產支持。歷史上美元或英鎊等世界主要流通貨幣就採用金本位或銀本位,即是以黃金或白銀以支持其價值。


然而,加密貨幣其實只是一本帳簿,記錄了不同人士在不同時間進行的交易及內容,附加一個獨一無二的加密雜湊而已。但是,正因為這個加密雜湊,使這本帳簿的功能及加密程度大大提升,從而同時擁有貨幣功能。

當相同的帳簿由不同人士特有,其真確性便得到保障。

區塊鏈的優勝之處

所以,區塊鏈的優勝之處正是去中心化及多人備份的兩個特點,使操控及篡改無從入手。加密貨幣只是區塊鏈的其中一種應用。事實上,區塊鏈的用途廣泛。例如、醫療紀錄、法庭案卷、學歷證書等均需要非常精確,不容修改。這種情況區塊鏈就可派上用場。


投資方面,我們已看到區塊鏈所應用到的非同質化代幣 (NFTs) 及其藝術品上。雖然方艾未興,但不難想像因採用區塊鏈技術而無法輕易捏造膺品的優點,幾年後NFT亦將大行其道,我們亦將另文詳述。版權維護亦可因區塊鏈技術得以真正實現。遊戲或虛擬世界方面,區塊鏈可以幫助玩家擁有遊戲中的資產,甚至是這些世界裡的土地權益證明及貨幣交易。

下一步如何辦?

若我們及我們的小孩及早掌握有關知識,便可與時並進,不會在可見的未來被淘汰。掌握當中技術可以幫助我們更有效運用加密貨幣,正如懂上網的人在二十年前網上銀行面世時不會對之卻步,而是充份使用,享受便捷及低收費的好處。


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